Champions League in Frankfurt!

United Volleys Frankfurt
Grund zum Feiern: Patrick Steuerwald und Julian Zenger sind 2018/19 in der Champions League dabei.
Foto: Gregor Biskup

Was selbst den Pokalhelden der Frankfurter Eintracht für die kommende Spielzeit noch versagt blieb, haben jetzt unverhofft die Bundesligavolleyballer der United Volleys geschafft: 2018/19 dürfen sie auf europäischer Ebene in der prestigeträchtigen Champions League antreten. Grund für das freudige Ereignis ist ein neuer Modus, den der Kontinentalverband CEV auf seiner jüngsten Sitzung in Kazan/Russland beschlossen hat. Ein überarbeitetes Ranking reflektiert stärker als bisher die Leistungen der einzelnen nationalen Verbände, respektive ihrer Vertreter innerhalb des Wettbewerbs, während der vorangegangenen drei Jahre. Demnach stehen der deutschen Volleyball Bundesliga (hinter Italien, Russland, Polen und der Türkei auf Rang fünf) ab sofort drei statt zuletzt zwei Startplätze zur Verfügung.

„Ein Riesending für die Volleyball-Region“

Meister Berlin und Vize Friedrichshafen sind dabei bereits für die Gruppenphase in der vierten Champions League-Runde gesetzt – ebenso wie 18 weitere europäische Topclubs. Die United Volleys können sich als Drittplatzierter der zurückliegenden Saison, wie die weiteren qualifizierten Teams, über die Ausscheidungsrunden 1 bis 3 einen von zwei freien Plätzen für die Gruppenspiele sichern. Gelingt dies nicht, geht es im CEV Cup weiter. In diesem war der hessische Erstligist bereits während der vergangenen beiden Jahre vertreten. 2017 gelang dabei auf Anhieb der sensationelle Sprung ins Halbfinale. Im zweiten Anlauf musste man sich dann vorzeitig dem französischen Spitzenteam aus Montpellier geschlagen geben.

„Die Champions League war immer unser Ziel. Dass es jetzt früher als erwartet klappt, ist ein Riesending für uns und die Volleyballfans aus der gesamten Region,“ freut sich United-Manager Henning Wegter. „An erster Stelle müssen wir uns bei unseren Kollegen aus Friedrichshafen und vor allem Berlin bedanken. Sie haben es mit ihren sportlichen Erfolgen und dem professionellen Auftreten möglich gemacht, dass Deutschland jetzt diesen zusätzlichen Spot bekommen hat.“ Dass man die Chance beim Schopf ergreifen will, stand von Beginn an außer Frage: „Das sind wir unseren Spielern und Trainern, die drei Mal hintereinander die Bronzemedaille geholt haben, schuldig“, betont Wegter, „und es ist genau der richtige Weg, auf dem unsere Talente und Jung-Nationalspieler weiter wachsen können, indem sie sich mit den Besten der Besten messen.“

Dauerkarten gelten auch für Europa

Nicht nur sportlich dürften schon die Qualifikationsrunden eine riesige Herausforderung darstellen. Auch finanziell kommt mit der Königsklasse einiges auf die Volleys zu. Um den Zusatzaufwand zu stemmen, setzt die Geschäftsleitung auf bisherige und neue Partner und Unterstützer – „Denn mehr als das europäische Premiumprodukt können wir Frankfurt und der Rhein-Main-Region wirklich nicht bieten.“ Aufgewertet wird der Wettbewerb auch dadurch, dass die CEV im Anschluss an Viertel- und Halbfinalspiele anstelle der bisherigen Final 4-Turniere ab dem kommenden Jahr ein zweitägiges „Grand Finale“ als „ultimative Volleyball-Show“ für Männer und Frauen ausrichten wird. Egal wie weit es die United Volleys bei ihrer Premiere schaffen: Saison-Dauerkarten gelten neben Meisterschaft und DVV-Pokal auch für den CEV Cup und nun die Champions League. Online-Bestellungen sind auf www.unitedvolleys.de/tickets möglich.

 

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veröffentlicht am Mittwoch, 6. Juni 2018 um 15:20; erstellt von TG 1862 e.V. Rüsselsheim
letzte Änderung: 06.06.18 15:20

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